婚姻与幸福:婚姻是幸福的必要条件吗?

几十年以来的研究似乎一直表明:婚姻有助于提高我们的幸福感和寿命。一个比较有说服力的例子是1988年出版的《婚姻与家庭杂事》上发表的一项涉及了17个国家研究。该研究发现,结婚与幸福的关系是同居的3.4倍。但一项新的同类研究却得出了令人惊讶的不同结论。

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密歇根州立大学的研究人员试图量化已婚人士、离婚人士和单身人士在生命末期的幸福感,以找出爱情和婚姻对幸福感的整体影响。这项发表在《积极心理学杂志》上的研究对7532名被分成三组(年龄在18到60岁)的人的恋爱史进行了研究,以确定谁在他们的生命结束时最幸福。

第1组:79%的受试者一直都是已婚的,一生中大部分时间都在一次婚姻中度过。

第2组:8%的人一直单身,或者大部分时间都是未婚的。

第3组:13%的人有过婚外情、离婚、再婚或丧偶的复杂婚姻历史。

研究人员提出了一些问题,比如,“人们需要在一段关系中才能感到快乐吗?以及“单身生活是否意味着不快乐?”或者“如果你在某个时候结了婚,但是不太合适呢?”一旦到达了一定的年纪(65岁),参与者被要求评价他们的总体幸福感,研究人员将他们的反馈与他们所在的群体进行比较。

结果显示,那些有过复杂恋爱史的人和那些终生单身的人在幸福感上没有差别。这项研究的作者认为,他们的研究结果对阿尔弗雷德·坦尼森勋爵的名言“爱过和失去过, 总比没有爱过要好”提出了质疑,因为那些“爱过又失去了”的人和那些“从未爱过”的人幸福感是差不多的。

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情感状态并不能完全说明一个人是否幸福。人们能够在不幸的婚姻中度过一生;单身人士也可以享受婚姻之外的许多其他方面的生活,如友谊、爱好和事业。如果一个人一开始就不幸福,那么结婚并不是一种能自动创造幸福的灵丹妙药。

然而,由于数据不够的原因,研究的作者并没有提供第一组人员,即一直都是已婚状态的人的幸福感状态。所以对于婚姻与幸福感,还下不了更多的结论。

作者总结道,真正的幸福更多的是心态,而不是婚姻:“如果你能作为一个单身的人找到幸福和满足感,那么不管你的手指上有没有戒指,你都很可能抓住这种幸福感。”

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